!_RG80861_vijzelturbine-900x200

'Het begon als grap’

Waterkrachtcentrale Dommelstroom

Bram Taks (39) maakte 6 jaar geleden met zijn vader Jan (67) een wandeling langs rivier de Dommel, vlak bij zijn ouderlijk huis in Sint-Michielsgestel. ‘Het begon als grap. Mijn vader en ik stonden bij de oude stuw, zagen het water vallen en vroegen ons af of daarmee energie kon worden opgewekt. Na wat googelen begreep ik dat er jaarlijks 250 miljard liter water 1,80 meter van de stuw valt – veel meer dan ik dacht’, zegt Bram. 

'We onderzochten verschillende technieken en kwamen uit op een vijzelturbine'

Jan en Bram hebben een technische achtergrond. Ze stelden het waterschap voor een waterkrachtcentrale te bouwen op de plaats van de stuw, maar het waterschap zag dat niet zitten. ‘We mochten wel zelf aan de slag, zeiden ze. Dat hebben we gedaan. We onderzochten verschillende technieken en kwamen uit op een vijzelturbine. Dat is een grote schroef die schuin in het water ligt.'

'Het water van de rivier stroomt in de schroef en de zwaartekracht duwt de schroef naar beneden, waardoor die blijft draaien. Op die manier wekt de schroef stroom op – vergelijk het met de dynamo van je fiets. We hadden bijna € 1 miljoen nodig voor de bouw. Dat geld brachten we bij elkaar met de verkoop van certificaten en bijdragen van sponsors. Nu zijn 600 certificaathouders in een coöperatie eigenaar van de centrale.’ 

'Ik verwacht een rendement van ongeveer 8 %'

Waterkrachtcentrale Dommelstroom werd in december 2016 geopend. ‘Ik verwacht een rendement van ongeveer 8 %: een tientje per jaar per certificaat. We hebben geen vergunning om de stroom direct aan huishoudens te leveren, dus hebben we een contract met leverancier Huismerk Energie. Het kostte bloed, zweet en tranen, maar ik ben heel trots dat ik dit met mijn vader voor elkaar heb gekregen.’

Sta ook sterker met ruim 750.000 leden. Word lid